Science-Based Nutrition

Een van de meest succesvolle propagandacampagnes in de gezondheidszorg in de afgelopen decennia is het opnieuw merken van voeding als "alternatief" of als een onderdeel van de reguliere geneeskunde. Ik ben verbaasd over hoe succesvol deze campagne is geweest, ondanks alle historische bewijzen van het tegendeel. Ik veronderstel dat dit gedeeltelijk een manifestatie is van het kortetermijngeheugen van het publiek, maar het lijkt ook een weerspiegeling te zijn van de basispsychologie.

Een beetje geschiedenis

Er zijn aanwijzingen dat in de meeste oude culturen het belang van voeding voor de gezondheid werd erkend. De Grieken zagen zowel de voordelen van een gevarieerd dieet als de negatieve gevolgen voor de gezondheid van obesitas. Maar kennis van voeding was beperkt tot deze brede observaties en vermengd met bijgeloof en culturele overtuigingen.

De voedingswetenschap dateert waarschijnlijk uit 1614 toen scheurbuik (de ziekte die het gevolg is van vitamine C-tekort) voor het eerst werd erkend als een voedingsdeficiëntie, een die kon worden genezen door het eten van vers fruit en groenten. In 1747 voerde Lind wat mogelijk de eerste klinische proef zou zijn - het systematisch vergelijken van verschillende diëten voor de behandeling van scheurbuik en het vinden dat citrusvruchten de sleutel tot behandeling waren.

Van 1928 tot 1933 isoleerden twee onderzoeksteams onafhankelijk ascorbinezuur (de chemische naam voor vitamine C): een Hongaars onderzoeksteam van Joseph L Svirbely en Albert Szent-Györgyi en de Amerikaanse onderzoeker Charles Glen King. Albert Szent-Györgyi ontving de Nobelprijs voor de geneeskunde van 1937 voor zijn aandeel in de ontdekking.

Daarvoor ontwikkelde Casimir Funk in 1912 het concept van vitamines (zo genoemd omdat hij dacht dat ze chemisch allemaal amines waren - dus "vitale amines" of vitamines). Vitaminen zijn niet alle amines, maar worden gedefinieerd als micronutriënten die essentieel zijn voor de biologische functie, maar niet voldoende door een organisme kunnen worden gesynthetiseerd en daarom in het dieet moeten worden verkregen.

Andere componenten van een gezond voedingspatroon zijn andere microvoedingsstoffen, zoals mineralen en sporenelementen, en de macrovoedingsstoffen - die ons onze calorieën en grote structurele bouwstenen geven. De macronutriënten omvatten koolhydraten, vetten en eiwitten.

Voeding in de geneeskunde

Er zijn drie belangrijke conceptuele trends (niet wederzijds exclusief) in het denken over voeding in geneeskunde en gezondheid. De eerste was het concept van deficiëntie - dat een onvoldoende hoeveelheid van een kritieke voedingsstof ziekte kan veroorzaken. Voedingswetenschap en interventie in de negentiende en de twintigste eeuw richtten zich op ondervoeding, het identificeren van specifieke voedingsstoffen en de ziekten veroorzaakt door hun gebrek, en op de rol van suppletie in de volksgezondheid. Deze aanpak resulteerde in jodium in zout, vitamine D in melk en de aanbevolen dagelijkse hoeveelheid (die in feite het minimum is dat nodig is om een ​​tekort te voorkomen).

Als een uitbreiding van het ondervoedingsmodel was de erkenning dat bepaalde ziektetoestanden of -situaties gepaard gaan met verhoogde voedingsbehoeften. Bijvoorbeeld, wanneer het vechten tegen kanker, hebben individuen typisch een significant verhoogde voedings- en calorische behoefte. Verhoogde voeding kan daarom gewichtsverlies als gevolg van de kanker voorkomen en helpen de ziekte te bestrijden en de stress van chemotherapie te doorstaan. Het wordt ook erkend dat wondgenezing na verwonding of chirurgie in het bijzonder vitamine C en verhoogde voeding in het algemeen vereist.

In de tweede helft van de 20e eeuw en doorgaand in de 21e eeuw heeft op wetenschap gebaseerde voeding twee nieuwe conceptuele kaders toegevoegd. De eerste is nadenken over overtollige voeding - wat betekent dat we te veel van iets in onze voeding krijgen als risicofactor voor een ziekte. Hier lag de nadruk op de macrovoedingsstoffen - te veel van het verkeerde soort vet als risicofactor voor vasculaire aandoeningen en te veel koolhydraten, aangezien een risico op diabetes type II prominente voorbeelden zijn. Maar ook te veel zout als een risico voor hypertensie, en zelfs de mogelijkheid van te veel ijzer in het dieet van mannen en niet-menstruerende vrouwen.

Het andere concept dat is toegevoegd aan de wetenschappelijke benadering van voeding is de erkenning dat specifieke voedingsstoffen het risico op het ontwikkelen van bepaalde ziekten kunnen verminderen en zelfs een bestaande ziekte kunnen behandelen. Om enkele voorbeelden uit mijn eigen specialiteit te geven, is aangetoond dat vitamine B2 en co-enzym Q10 migraine verminderen, vitamine B6 kan nuttig zijn bij zenuwgenezing (bijvoorbeeld bij carpaal tunnel syndroom) en foliumzuur is essentieel voor zwangere vrouwen om het risico op spina bifida.

Daarom, kort samengevat, omvat op wetenschap gebaseerde voeding de erkenning van voedingstekorten, de toegenomen behoefte aan voeding in situaties van fysiologische stress, de risico's van een overschot aan voeding en de rol van specifieke voedingsstoffen in het verlichten van specifieke ziekten en aandoeningen. Dit maakt allemaal deel uit van standaard medische training, lopend medisch onderzoek en de dagelijkse praktijk. De voorbeelden die ik hierboven gaf, zijn bedoeld om representatief te zijn en niet uitputtend. Specifieke conclusies zijn ook voorlopig en zullen veranderen naarmate nieuwe gegevens worden verzameld.

Nutritionele pseudowetenschap

Voedingsclaims zijn prominent onder gezondheidsproducten en -diensten die buiten de op wetenschappelijke wetenschap gebaseerde geneeskunde liggen. Een deel van de reden hiervoor is regelgeving - supplementen worden vaak gereguleerd als voedsel, in plaats van als drugs en daarom onderhevig aan minder regelgeving en toezicht. Voedingssupplementatie is ook zeer verhandelbaar, omdat het minder invasief en minder riskant lijkt dan andere modaliteiten.

Er zijn veel legitieme gezondheidsvoordelen voor specifieke voedingsstoffen. De claims voor voedingstherapie gaan echter vaak veel verder dan het bewijs of de wetenschappelijke aannemelijkheid.Sommige promotors gaan zelfs zover dat ze beweren dat slechte voeding de oorzaak is van de meeste of zelfs alle ziekten en aandoeningen, en daarom kan alle menselijke ziekte worden behandeld met suppletie.

Omdat dergelijke claims niet worden ondersteund door de huidige wetenschap, lijkt het erop dat de industrie heeft besloten een preventieve aanval uit te voeren op wetenschappelijke kritiek. Daarom hebben ze, als onderdeel van hun marketingstrategie, het idee gecreëerd dat de medische gemeenschap de rol van voeding in gezondheid niet begrijpt, waardeert of bestudeert. Sommigen gaan zelfs zover dat ze beweren dat er een complot is om echte wetenschappelijke informatie over voeding te verbergen.

Conclusie: voeding is essentieel voor de gezondheid

Voeding is een essentieel onderdeel van gezondheid en geneeskunde, en voedingswetenschap is een levendig en succesvol onderzoeksprogramma. Voeding is echter ook een gemeenschappelijk doelwit van dubieuze marketing en schadelijke medische pseudowetenschap. Lezers worden aangemoedigd om gezond sceptisch te staan ​​tegenover voedingsclaims die te mooi lijken om waar te zijn, een vijandige benadering te nemen naar de reguliere wetenschap en geneeskunde, en vooral degenen die beweren dat er een complot is om de waarheid over voeding de mond te snoeren.

4.8
Gemiddelde score: 20
5
13
4
5
3
2
2
1
1
0