Geen voedsel is gezond. Zelfs boerenkool niet.

Deb Lindsey voor The Washington Post

Nog niet zo lang geleden zag ik een vrouw een pakje land O 'Lakes vetvrij half en half op de transportband zetten bij een supermarkt.

"Mag ik je vragen waarom je half zoveel vetvrij koopt?" Zei ik. De helft en de helft wordt bepaald door zijn vetgehalte: ongeveer 10 percenten, meer dan melk, minder dan room.

"Omdat het vetvrij is?" Antwoordde ze.

"Weet je waar ze het vet mee vervangen?" Vroeg ik.

'Hmm,' zei ze, maar ze tilde de doos op en las het tweede ingrediënt op het etiket na de magere melk: 'glucosestroop'. Ze fronste naar me. Toen zette ze de doos terug op de transportband om te worden gescand samen met de rest van haar boodschappen.

[Vergeet overheidsrichtlijnen. Hier leest u hoe u beter kunt eten, in 6 eenvoudige stappen.]

De vrouw had kennelijk niet eens gedacht om zichzelf die vraag te stellen, maar had in plaats daarvan de algemene overtuiging aanvaard dat vet, een essentieel onderdeel van onze voeding, zoveel mogelijk moet worden vermeden.

Maar nogmaals, waarom zou ze het in vraag stellen, gezien het feit dat we voedselbedrijven, adverteerders en voedselonderzoekers toestaan ​​om voor ons te denken? In de jaren zeventig vroeg niemand of eieren echt de hartaanval waren waar voedingsdeskundigen ons voor waarschuwden. Nu zijn eieren natuurlijk zo'n geliefd voedsel dat veel mensen hun eigen leghennen grootbrengen. Zulke voorbeelden van voedselverwarring en desinformatie zijn overvloedig aanwezig.

Jayne W. Orenstein / The Washington Post

"Dit land zal nooit een gezonde voedselvoorziening hebben", zegt Harry Balzer, een analist van de NPD Group en een vrolijke cynicus als het gaat om de Amerikaanse food shopper. "Nooit. Omdat het moment dat iets populair wordt, iemand een reden zal vinden waarom het niet gezond is. "

Hier gebruikte Balzer de gevaarlijkste term: "gezond".

Iedereen, van artsen en voedingsdeskundigen tot voedselmagazines en kranten, wordt ons verteld dat we gezond voedsel moeten eten. We nemen als vanzelfsprekend aan dat een boerenkoolsalade gezond is en dat een Big Mac met frites dat niet is.

Mark Gail

The Washington Post

Ik geef aan dat onze geliefde boeren salades niet "gezond" zijn. En we verwarren onszelf door te geloven dat ze zijn. Ze zijn niet gezond; ze zijn voedzaam. Ze kunnen heerlijk zijn als ze goed worden bereid en de boerenkool zelf, terwijl ze in de grond ligt, kan een gezonde oogst zijn geweest. Maar de boerenkool op uw bord is niet gezond, en om het zo te beschrijven, verdoezelt u wat het belangrijkst is aan die boerenkoolsalade: die zit boordevol voedingsstoffen die uw lichaam nodig heeft. Maar dit gaat niet strikt over nomenclatuur. Als alles wat je aten boerenkool was, zou je ziek worden. Nomenclatuur laat ons eerder zien waar te beginnen.

"'Gezond' is een bankroet woord, 'Roxanne Sukol, preventiegeneeskundig specialist bij de Cleveland Clinic, medisch directeur van zijn Wellness Enterprise en een autodidact voor voeding (' Ze hebben ons niets geleerd over voeding in de medische school '), vertelde me terwijl we door de gangpaden van een supermarkt liepen. "Ons eten is niet gezond. Wij zijn gezond. Ons eten is voedzaam. Ik ben helemaal voor de woorden. Woorden zijn de sleutel om mensen de middelen te geven die ze nodig hebben om erachter te komen wat ze moeten eten. Iedereen is zo in de war. '

Afgelopen maart stuurde de Food and Drug Administration de noten-bar maker Kind een brief waarin stond dat hun gebruik van het woord "gezond" op hun verpakking een overtreding was (te veel vet in de amandelen). Kind reageerde met een verzoekschrift van de burger om de FDA te vragen haar definitie van het woord opnieuw te evalueren.

Als ik de woorden van de arts kan herformuleren: ons eten is niet gezond; we zullen gezond zijn als we voedzaam voedsel eten. Woorden zijn belangrijk. En degenen die we toepassen op voedsel zijn meer dan ooit van belang.

Kraft-kaasschijfjes kunnen geen kaas worden genoemd, maar moeten worden aangeduid als "kaasvoer" of een "kaasproduct". Pringles kunnen geen "chips" worden genoemd, maar eerder "chips". Verpakte levensmiddelen kunnen echter als "natuurlijk" of "volledig natuurlijk" worden aangeduid - wat is eigenlijk het verschil tussen de twee? - met weinig regelgeving.

Kate Patterson

Voor The Washington Post

Hier is een woord waarvan we denken dat we het begrijpen: eiwitten. Eiwit is goed, ja? Bouwt sterke spieren, heeft positieve gezondheidsbetuigingen. Daarom zijn 'eiwitshakes' een miljardenbedrijf. Varkensgeknetter heeft geen positieve gezondheidsbegrippen omdat we denken dat ze een hoog vetgehalte hebben. Maar varkensvleesgekraak is niet veel meer dan stroken gebraden varkenshuid. De huid is een van de vele vormen van bindweefsel in alle dierenlichamen en is bijna volledig samengesteld uit eiwitten, meestal onderbouwd door een laag vet. Wanneer deze stroken varkenshuid worden gefrituurd, wordt het grootste deel van het vet uitgestreken en het bindweefsel trekt aan, wat resulteert in een verrukkelijk, knapperig en zout knetteren. Daarom adviseer ik ze u als een "eiwit snack" tijdens uw on-the-go dag.

Gezien de oneindig smeedbare taal van het eten, is het geen wonder dat Amerikaanse food shoppers in de war zijn.

Wat is 'mechanisch gescheiden vlees', een standaard ingrediënt in de kalkoenworst en kipworst die populair is vanwege onze magere liefde? "Weet je wat dat is?", Vroeg de eigenaar van een supermarkt me. "In principe legden ze karkassen van gevogelte in een gigantische slacentrifuge." Wat er naast vlees ook op de wanden van de spinner terechtkomt - stukjes kraakbeen (eiwit!), Zenuwen (ik heb er zelf genoeg van, dank u), vaartuigen, botfragmenten - wordt afgeschraapt en toegevoegd aan de mengkom."Mechanisch gescheiden vlees" betrekt onze verbeelding alleen als iemand er nieuwe woorden aan toevoegt, zoals "roze slijm".

PAUL J. RICHARDS

Agence France-Presse / Getty Images

"Verfijnd" is een ander kritisch voedselwoord. In het algemeen betekent verfijnd: elegant en gekweekt qua uiterlijk, manier of smaak, of met verwijderde onzuiverheden. Maar dat is wat voedselbedrijven tarwe hebben genoemd waaruit de kiem en zemelen zijn verwijderd, waardoor er feitelijk zuiver zetmeel overblijft, verstoken van de vezels, oliën, ijzer en vitamines die tarwe voedzaam maken.

Dat is niet verfijnd, zei Sukol, "dat is ontdaan." Meel ontdaan van de voeding die het waardevol maakt voor ons lichaam, maar de houdbaarheid verkort.

Omdat het is uitgekleed, moeten we het 'verrijken'. "Verrijkt." "Versterkt." Goed, ja? Om rijk te worden, om sterk te maken. Levensmiddelenbedrijven voegden het ijzer toe dat ze tijdens het raffinageproces hadden gehaald, maar niet genoeg van wat we nodig hebben. "Verfijnd meel - dit resulteerde in B-vitaminen en ijzertekorten," zei Sukol, "dus voegden ze vitamines en ijzer toe. En hoe noemen ze dat? Verrijkt en versterkt. Maar ze vergaten folaat, vitamine B9, toe te voegen tot de jaren 1990. "

Wat we niet weten, zei Sukol, is hoe deze toevoegingen, om nog maar te zwijgen van de diglyceriden en sulfaten, in combinatie met het gebrek aan vezels, op lange termijn onze stofwisseling zullen beïnvloeden. Tot nu toe zei ze: "het heeft geleid tot diabetes en metabool syndroom."

We zullen gezond zijn als we voedzaam voedsel eten. Ons eten is voedzaam of niet. We zijn gezond of niet. Als we voedzaam voedsel eten, kunnen we onze gezondheid verbeteren.

Dit is geen oordeel over wat je kiest om te eten. Als je honger hebt naar een kaasproduct gegrild tussen brood dat ontdaan is van zijn voeding, samen met een kom Campbell's tomatensoep (gemaakt met tomatenpuree, glucosestroop en kaliumchloride), prima. Het was een van mijn favoriete kindermaaltijden. Wees je ervan bewust. Koop half en half vetvrij als dat is wat je lekker vindt; weet gewoon wat je in je lichaam stopt en waarom.

Omdat, en dit is de oordeelsvraag, vet niet slecht is; stom is slecht. En totdat we betere informatie en duidelijkere gedeelde taal hebben die ons voedsel bepaalt, zullen slimme keuzes steeds moeilijker te maken zijn.

Ruhlman is de auteur van vele boeken, waaronder 'Ruhlman's How to Roast' en de recente collectie novellas 'In Short Measure'. Hij blogt en is te bereiken op ruhlman.com. Hij zal zich 's middags aanmelden bij de vrije reeks-chat van woensdag op live.washingtonpost.com.

Correctie: in een vorige versie van dit artikel werd ten onrechte gezegd dat geraffineerde tarwe het endosperm en de zemelen heeft verwijderd. In feite zijn de kiem en zemelen verwijderd en blijft het endosperm achter.

© The Washington Post Company

Onze geliefde boeren salades zijn niet 'gezond'. En we verwarren onszelf door te geloven dat ze zijn.

De regering van de Verenigde Staten beschouwde boter en margarine ooit als een van de zeven voedselgroepen die dagelijks werden geconsumeerd. Kijk eens naar andere adviezen die helaas niet langer deel uitmaken van de voedingsrichtlijnen van de FDA.

In de jaren zeventig vroegen weinigen de heersende opvatting dat eieren een hartaanval waren die wachtte om te gebeuren. Nu behoren ze tot onze meest geliefde ingrediënten.

Varkensvlees is een verwennerij, zeker, maar zijn ze "ongezond"? Het zijn praktisch pure eiwitten.

Het label kan u vertellen dat het "verrijkt" is, maar het vertelt u niet dat de ingrediënten van het brood eerst van hun natuurlijke voordelen zijn ontdaan.


4.1
Gemiddelde score: 32
5
12
4
1
3
2
2
1
1
0