Wanneer atleten glutenvrij gaan

Foto
Credit Getty Images

Glutenvrije diëten worden steeds populairder in de fitnessgemeenschap. Maar een nieuwe, zorgvuldig ontworpen studie van de effecten van glutenvrije diëten op atletische prestaties suggereert dat het opgeven van gluten mogelijk niet de voordelen biedt waar veel gezonde atleten op hopen.

Een studie van vorig jaar van bijna 1000 competitieve atleten in Australië heeft uitgewezen dat 41 procent momenteel een soort van glutenvrij dieet volgt, velen omdat ze dachten dat het gezonder was dan hun vorige eetgewoonten. Een meerderheid zei echter dat ze voedingsmiddelen vermeden die gluten bevatten, een eiwit dat voorkomt in tarwe, rogge en gerst, omdat ze dachten dat ze allergisch of overdreven gevoelig voor het waren, hoewel slechts 13 procent een formele medische diagnose van coeliakie had ontvangen, een ernstige auto-immuunziekte of andere gluten-gerelateerde aandoeningen.

Velen vertelden de onderzoekers ook dat ze geloofden dat een glutenvrij dieet de spijsverteringsproblemen zou verminderen, die schrijnend vaak voorkomen bij atleten. Volgens sommige schattingen ervaren maar liefst 90 procent van de lopers op afstand, fietsers en triatleten tijdens of onmiddellijk na de training af en toe een opgeblazen gevoel, krampen, diarree en andere gastro-intestinale symptomen, gedeeltelijk omdat de inspanning bloed en vloeistoffen van het spijsverteringsstelsel naar gebieden van de lichaam waar ze meer nodig zijn, zoals de beenspieren.

In feite verwachtten de atleten in de studie die een glutenvrij dieet volgden dat het hen lichamelijk robuuster zou maken, minder vatbaar voor gastro-intestinale stoornissen en over het algemeen betere atleten.

Geen goed opgezet onderzoek had echter nog vastgesteld of glutenvrije diëten aan die verwachtingen voldeden, zoals Dana Lis, een Ph.D. kandidaat in Australië die de studie van 2015 had uitgevoerd, gerealiseerd.

Dus besloot ze samen met collega's van de Universiteit van Tasmania in Australië en het Canadese Sport Institute Pacific in British Columbia de eerste gerandomiseerde, gecontroleerde, dubbelblinde proef met glutenvrije diëten voor atleten te starten.

Zo'n experiment zou niet eenvoudig zijn, omdat het niet gemakkelijk is om mensen voor de gek te houden van het soort voedsel dat ze eten. Mensen merken bijvoorbeeld dat ze glutenrijk brood krijgen of worden geweigerd.

Dus voor de nieuwe studie, die vorige maand in Medicine & Science in Sports & Exercise werd gepubliceerd, lukte het Lis en haar collega's om een ‚Äč‚Äčingenieuze oplossing te bedenken, waarbij ze twee sportrepen ontwikkelden die niet van elkaar te onderscheiden waren in smaak, hoewel de ene gluten bevatte en de andere niet niet. (De wetenschappers dienden als proevers tijdens de ontwikkeling van de bars, en "als ik nooit meer een soortgelijk proefcafé eet, zal het te vroeg zijn", vertelde mevrouw Lis me.)

Vervolgens rekruteerden ze 13 mannelijke en vrouwelijke competitieve wielrenners zonder bekende glutengevoeligheden en nodigden ze uit voor het labo. Daar testten de wetenschappers hun algemene conditie, evenals hun spijsvertering, op basis van de niveaus van bepaalde biochemische markers in hun bloed die wijzen op G.I. schade en ontsteking.

Toen lieten ze alle fietsers een glutenvrij dieet beginnen, met behulp van de sportbars en ander voedsel dat door de onderzoekers werd aangeleverd. De fietsers moesten dit dieet volgen voor twee sessies, elk een week lang.

Tijdens een van die weken zou elke fietser volledig glutenvrij zijn. Maar tijdens de andere zou hij of zij een vrij grote hoeveelheid gluten eten, met dank aan de sportbar. Noch de fietsers noch de onderzoekers wisten wanneer een fietser gluten at en wanneer hij of zij dat niet was.

De renners werden gevraagd om hun normale training tijdens het onderzoek te behouden en om dagelijkse vragenlijsten in te vullen over eventuele gastro-intestinale symptomen en hun algemeen welzijn.

Aan het einde van elke sessie van een week, keerden de renners terug naar het lab en voltooiden een inspannende tijdrit om hun atletische prestaties te testen, en de wetenschappers controleerden opnieuw op markers van darmontsteking.

Vervolgens vergeleken de onderzoekers hoe elke rijder had gepresteerd en, meer in het algemeen, hoe ze zich voelden toen ze gluten innamen of vermeden.

De resultaten lieten opvallend geen significante verschillen zien. De fietsprestaties bleken in essentie identiek te zijn na een week waarin een rijder nul gluten of grote hoeveelheden gluten at. Inflammatoire markers waren eveneens niet van elkaar te onderscheiden.

Op hun beurt vertoonden de dagelijkse verslagen van de renners over de toestanden van hun spijsverteringskanalen en stemmingen ook weinig variatie of een rijder gluten at of niet.

Al met al zei mevrouw Lis: "we vonden geen gunstig of negatief effect van een glutenvrij dieet voor sporters die geen klinische noodzaak hadden voor het dieet."

Natuurlijk was deze studie klein en kortdurend, met atleten die elk dieet slechts een week volgden. Of het vermijden van gluten voor een langere periode van tijd zou leiden tot verifieerbare verbeteringen in de prestaties of welzijn blijft onbekend, mevrouw Lis zei.

Voor nu, de afhaalmaaltijd van deze studie is dat een glutenvrij dieet geen wondermiddel is, zei ze. Als u vaak gastro-intestinale symptomen heeft, of ze nu te maken hebben met lichaamsbeweging of niet, kunt u een voedingsdeskundige of arts raadplegen en een test voor gluten-gerelateerde aandoeningen aanvragen.

"De opname en timing van voedingsstoffen door een atleet zijn zo cruciaal voor de prestaties," besloot mevrouw Lis. "Ik hoop dat mensen leren objectiever te zijn in termen van wat ze horen en lezen over glutenvrije diëten en voeding in het algemeen."

Verwant:

  • Hoe training zonder helmen hoofdletsel kon verminderen
  • De nauwe banden tussen oefening en bier
  • De wetenschap weegt op hoge hakken


Voor meer informatie over fitness, voeding en wellness, volg ons op Facebook en Twitter of meld je aan voor onze nieuwsbrief.

Een versie van dit artikel verschijnt in gedrukte vorm op 26-01-2016, op pagina D4 van de NewYork-editie met de kop: Should you give up gluten ?.


4.1
Gemiddelde score: 33
5
14
4
3
3
3
2
2
1
0